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Dans les monts du Velay, à la quasi frontière de l'Ardèche et de la Lozère, se dresse depuis des siècles la cité du Puy. Reconnue par tous les pèlerins comme l'un des points cardinaux des chemins vers Saint-Jacques de Compostelle, le Puy-en-Velay mérite véritablement de faire halte. Son bourg médiéval vous séduira. Là-bas, l'Histoire est omniprésente et vous replongera avec fascination dans le Moyen-Âge. Plus encore en septembre, lors des réputées fêtes du Roi de l'Oiseau ;) Ce qu'il y a d'époustouflant avec le Puy-en-Velay, c'est le décalage. Nombreux sont ceux à connaître à travers la France et l'Europe la ville ponote. Et pourtant, celle-ci est toute petite. Un grand village, presque, à la frontière sud de l'Auvergne. C'est un peu la "Provence" des bougnats. On y retrouve d'ailleurs un peu l'atmosphère, lorsqu'on se balade l'été dans les ruelles de la capitale de la Haute-Loire. Reconnue d'abord comme point de départ de la Via Podensis vers Compostelle, Le Puy-en-Velay est avant tout une cité "religieuse". Le point d'orgue étant bien sûr la Cathédrale et son cloître, renfermant la célèbre vierge noire ! [caption id="attachment_3227" align="alignnone" width="2500"]L'un des monuments emblématiques du Puy-en-Velay, la statue de Notre-Dame de France sur son piton volcanique ! L'un des monuments emblématiques du Puy-en-Velay, la statue de Notre-Dame de France sur son piton volcanique ![/caption] [caption id="attachment_3225" align="alignnone" width="2500"]Ambiance médiévale lors du roi de l'oiseau dans les rues du Puy-en-Velay Ambiance médiévale lors du roi de l'oiseau dans les rues du Puy-en-Velay[/caption] Lorsque vous arrivez au loin par les chemins ou par la route, se dresse fièrement la statue de Notre-Dame de France sur son éperon rocheux. L'effet est garanti ! Au delà de la religion, que l'on n'encourage que très peu ici dans les terres du milieu, le Puy-en-Velay dispose de monuments et d'une architecture historiques. Les ruelles du centre-ville se parcourent avec plaisir et les yeux sont constamment sollicités. Les places et leurs terrasses sont des points de chute pour se reposer et prendre des forces ! Car oui, même si la distance est courte, la ville est construite sur les pentes d'un énorme rocher volcanique. Forcément, donc, ça grimpe !  


INFORMATIONS PARCOURS

Départ : Parking Place du Breuil Accès : En train / En Bus / En voiture Distance : 4 km Temps moyen :  Demi-journée (au minimum pour profiter des visites et des commerces) Dénivelé positif maximum : 100m Niveau : Balade

DETAIL PARCOURS - À la découverte du Puy-en-Velay

Etape 1 : Depuis le parking, dirigez-vous d'abord vers les grilles du Parc Henry Vinay. Cet écrin de verdure au milieu de la cité est une bonne mise en jambe pour la suite de la visite. Au coeur de cet agréable jardin, vous pourrez découvrir le Muséé Crozatier (en travaux actuellement). Faites le tour pour ressortir du même côté, après avoir jeté un oeil sur l'étang et les fontaines du parc. Traversez ensuite la place Du Breuil. Sur votre gauche la fontaine Crozatier, sur votre droite le Théâtre et le palais de justice. Traversez l'avenue (un passage souterrain est disponible). Puis empruntez la rue Crozatier (sur votre droite) pour pénétrer au coeur du bourg médiéval du Puy-en-Velay. Après 100 mètres, tournez à droite rue Saint-François Régis. À l'angle, vous observez l'église au style barroque du Collège (ancienne chapelle du collège des Jésuites, édifiée en 1605). [caption id="attachment_3223" align="alignnone" width="5184"]Le rocher de l'Aiguilhe, qui domine le Puy-en-Velay. Après votre tour de ville, n'hésitez pas à grimper jusqu'à là-haut ! Le rocher de l'Aiguilhe, qui domine le Puy-en-Velay. Après votre tour de ville, n'hésitez pas à grimper jusqu'à là-haut ![/caption]   Etape 2 : Continuez tous droit jusqu'à croiser la rue du Général Lafayette. En face, lorsque vous continuez, vous entrez dans le quartier du Pouzarot qui renferme, notamment, le Monastère Sainte-Claire. Ses grands murs bordent les petites ruelles pavées depuis 1432. Remontez par la rue Sainte-Claire, retraversez la rue Lafayette. À droite se dresse le centre Pierre Cardinal, anciennement couvent des soeurs de Sainte-Marie ou encore caserne lors de la Révolution. Empruntez la rue Anne-Marie Martel puis, quelques mètres plus loin, des escaliers qui montent en direction de la Cathédrale. Etape 3 : Avant de pénétrer au coeur de la somptueuse cathédrale, nous vous conseillons l'aller-retour (payant) vers la statue Notre-Dame de France. Inaugurée en septembre 1860, la statue est un emblême pour la ville du Puy-en-Velay. Visible à des kilomètres, elle domine le bourg et la cité. 16 mètres de haut, elle a été fabriquée à partir des restes de canons pris à l'ennemi lors du siège de Sébastopol. Redescendez pour visiter, d'abord, la chapelle des Pénitents et le cloître de la cathédrale. Classé monument historique, ce dernier est constitué de nombreuses arcades multicolores du plus bel effet ! [caption id="attachment_3228" align="alignnone" width="2500"]Vue d'en haut, la cathédrale domine la cité du Puy Vue d'en haut, la cathédrale domine la cité du Puy[/caption] [caption id="attachment_3221" align="alignnone" width="3456"]La statue de Notre-Dame de France, au sommet du Puy-en-Velay, est à découvrir ! La statue de Notre-Dame de France, au sommet du Puy-en-Velay, est à découvrir ![/caption]