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Attention, un patrimoine mondial de l'UNESCO s'offre à vous ! Albi est majestueuse, elle s'étend le long du Tarn (qui prend sa source sur le Lozère ...) et ne demande qu'à partager avec vous ses somptueux trésors. Il y a bien sûr la Cathédrale, la cité Épiscopale, Toulouse-Lautrec ... mais ce qui plaît encore d'avantage à Albi c'est cette impression folle de se croire dans un petit village des années 50, et d'être en fait dans la troisième ville la plus peuplée de l'ex-région Midi-Pyrénées. Si vous avez du temps libre, perdez le en priorité à Albi ;) [caption id="attachment_3244" align="alignnone" width="990"]Albi la orange ... et rose ... et rouge aussi ! Albi la orange ... et rose ... et rouge aussi ![/caption] Il faut bien l'avouer, on prend des risques. Les puristes déjà s'exclament ! "Albi dans le Massif Central ? MENSONGE" ... Il est vrai, on vous l'accorde, que ce n'est pas très clair. Mais Albi est à la toute limite des montagnes de la France Centrale. Alors, oui, Albi ce sont les terres du milieu, et c'est nous même qui avons tranché ! Et puis, se passer d'Albi, ce serait incroyablement stupide ! Cette ville est un pur bonheur orange et rose, pleine de chaleur, qu'on a envie de gouter comme un bonbon. De loin l'une des cités les plus emblématiques de notre cher hexagone. Ici, au cœur du Tarn, il y a tout ! Et c'est cela que l'on vous propose de découvrir dans ce nouveau topo-guide spécial "ville".  


INFORMATIONS PARCOURS

Départ : Camping Albirondack - Albi Accès : En train / En Bus / En voiture Distance : 8,5 km Temps moyen :  Journée entière (au moins ...) Dénivelé positif maximum : 76m Niveau : Balade du dimanche !

DETAIL PARCOURS - À la découverte d'Albi

Etape 1 : Notre point de départ à nous, c'était le camping d'Albi (Albirondack Park) ou nous avons passé la nuit. Mais sachez que la promenade peut débuter à tout moment, puisque c'est une boucle :) Garez vous, si vous le souhaitez, en centre-ville ! Pour nous, la balade commençait donc dans les "faubourgs" d'Albi. Rien d'extraordinaire à voir ? Non en effet ... Mais Albi possède des petites richesses cachées. La voie verte en est une. Sur 4 km, un petit chemin de randonnée chemine entre les arbres et le ruisseau de Caussels, vous évitant de passer dans les rues albigeoises pour atteindre directement le Tarn et le centre-ville. Une première partie de balade fort agréable, avant de déboucher sous le Pont Neuf, à l'embouchure du ruisseau et du Tarn. Suivez les berges, et découvrez de part et d'autres de superbes points de vue sur la rivière et sur les maisons albigeoises. [caption id="attachment_3232" align="alignnone" width="990"]Le Tarn coule au milieu d'Albi Le Tarn coule au milieu d'Albi[/caption] Etape 2 : Sur votre droite, avant le Pont-Vieux, vous pourrez découvrir une usine hydro-électrique. Après avoir franchi le Pont-Vieux, sur votre gauche au dessus de votre tête se dresse une imposante muraille surmontée d'un corridor, sur lequel des badauds doivent marcher. Soyez patients, bientôt, vous serez là-haut. En attendant, poursuivez votre promenade le long des berges. Après 200 mètres, le chemin monte à gauche pour rejoindre la rue du CastelViel. À droite, l'école européenne de l'art et de la matière. Plus loin en empruntant la rue par la gauche, vous découvrez les arcades et les arches, ainsi que la place du Château (aujourd'hui disparu). [caption id="attachment_3245" align="alignnone" width="694"]Albi rayonne, dès le petit matin. Ses ruelles sont exquises à parcourir. Albi rayonne, dès le petit matin. Ses ruelles sont exquises à parcourir.[/caption] [caption id="attachment_3247" align="alignnone" width="990"]Il fait bon vivre dans les rues d'Albi ! Il fait bon vivre dans les rues d'Albi ![/caption] [caption id="attachment_3238" align="alignnone" width="990"]Vue sur les hauteurs et le clocher. Vue sur les hauteurs et le clocher.[/caption] Etape 3 : Face à vous, la somptueuse cathédrale Saint-Cécile se dresse enfin ! Continuez dans sa direction est découvrez de l'extérieur cet incroyable bijou d'architecture. Vous avez pénétré dans la fameuse cité épiscopale, celle-là même qui est classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Le clocher de la cathédrale, en tour de guet, atteint 78 mètres de haut. Cette imposante construction, débutée au XIIIe siècle, est la plus grande cathédrale en brique du monde. Cette brique orange/rose est d'ailleurs l'un des emblèmes de la ville et, plus globalement, de la région Midi-Pyrénées. D'aspect gothique méridionnal (oui, oui, cela existe ...) son extérieur est aussi imposant que son intérieur est chargé. Si vous aimez la sobriété, passez votre chemin. Les dorures, les peintures, les sculptures, forment un ensemble absolument incroyable à visiter, quelque soit notre croyance. [caption id="attachment_3248" align="alignnone" width="660"]La Cathédrale Sainte-Cécile d'Albi inscrite, comme la cité Episcopale, au patrimoine mondial de l'Unesco. La Cathédrale Sainte-Cécile d'Albi inscrite, comme la cité Episcopale, au patrimoine mondial de l'Unesco.[/caption] [caption id="attachment_3235" align="alignnone" width="990"]Les somptueux plafonds de la Cathédrale Sainte-Cécile d'Albi brillent de milles feux ! Les somptueux plafonds de la Cathédrale Sainte-Cécile d'Albi brillent de milles feux ![/caption]

Premier topo-city des Terres du Milieu. Direction la capitale auvergnate et la plus importante ville du Massif Central : Clermont-Ferrand. Un parcours dans une cité qui n'a cessé d'évoluer, de se déconstruire et se reconstruire ! Pas toujours de très bon goût, on regrette malheureusement la disparition de certains quartiers historiques pour des architectures plus contemporaines. Mais Clermont dispose tout de même de très jolis monuments et d'un glorieux passé, notamment épiscopal, à découvrir le temps d'une journée, ou plus ... [caption id="attachment_3254" align="alignnone" width="990"]Vercingétorix, héros auvergnat, trône fièrement sur la place de Jaude. Vercingétorix, héros auvergnat, trône fièrement sur la place de Jaude.[/caption] Nous avons visité Clermont-Ferrand, ville de notre enfance, et redécouvert cette cité du centre de la France un matin d'août. C'était un bon choix. La chaleur est parfois étouffante et accablante dans la ville auvergnate, on vous déconseille les après-midi d'été, préférez plutôt vous évadez dans les volcans aux alentours. Le matin, la fraîcheur donne tout de suite un sentiment de bien-être, presque de flânerie ! Bon ça reste entre nous, mais août, pour quiconque habite Clermont, est un bonheur ! La ville se vide toujours à cette époque, et chaque année les rues sont un peu plus calmes, accessibles ... Loin de l'agitation, c'est bien là le meilleur moyen de découvrir la capitale auvergnate. Nous vous présenterons dans un second temps le centre de Montferrand, cité comtale et médiévale qui fut longtemps distincte de Clermont, avant de former la ville que l'on connait désormais sous le nom de Clermont-Ferrand !  


INFORMATIONS PARCOURS

Départ : Garez vous près du Jardin Lecoq et des facultés (Attention, parking payant ...). Sinon préférez vous garer après le boulevard Jean-Jaurès, vers le CROUS, et rejoindre le jardin Lecoq à pied (5 min) - La ligne du Tramway et les nombreux bus de ville sont aussi une alternative logique et écologique ! Accès : Dans Clermont-Ferrand, suivre Centre-Ville, Place de Jaude, Facultés. Distance : 4,2 km Temps moyen : 2h (temps de visite compris) Dénivelé positif maximum : 65m Niveau : Balade du dimanche !

DETAIL PARCOURS - À la découverte de Clermont-Ferrand.

Etape 1 : Votre parcours débute Boulevard François Mitterrand. Vous longez la Maison de la Culture, théâtre chaque année du Festival International du Court Métrage de Clermont-Ferrand. À votre droite, la librairie des Volcans, emblématique à Clermont-Ferrand. Suivez le parcours du Tramway, jusqu'à la place de Jaude, en n'oubliant pas d'observer l'ancien Hôtel Dieu sur votre Droite, désormais désaffecté. [caption id="attachment_3253" align="alignnone" width="990"]Eglise Saint-Pierre les Minimes, sur la place de Jaude, construite elle aussi en pierre volcanique sombre, typique de la ville. Eglise Saint-Pierre les Minimes, sur la place de Jaude, construite elle aussi en pierre volcanique sombre, typique de la ville.[/caption] Etape 2 : La place de Jaude, tout en longueur, est le coeur de la ville de Clermont-Ferrand. Les grands événements, manifestations et rassemblements ont lieu ici. Son aspect n'a cessé d'évoluer. Aujourd'hui très "sobre", elle est agréable l'été grâce notamment à ses jets d'eau. On regrette ici la composition peu flatteuse du centre Jaude (et de son petit frère le carré jaude 2). Mais que voulez-vous, il faut bien faire marcher le commerce et la publicité .... Il reste néanmoins quelques beaux exemples d'architecture et d'utilisation de la pierre de Volvic dans la réalisation des édifices. Les Galleries Lafayettes, le siège du journal la Montagne ... Et surtout le magnifique opéra de Clermont-Ferrand, au bout de la place de Jaude, qui vient d'être entièrement restauré ! Face à lui se dresse l'église Saint-Pierre les Minimes, et non loin la statue du héros local : Vercingétorix. L'ensemble de cette seconde partie de la place est très souvent décoré de plantes et de petits jardins, de très bon goût. Etape 3 : Poursuivez votre chemin par l'Avenue des Etats-Unis (en continuant de suivre le tracé du Tramway) jusqu'à la place Gaillard. Vous pouvez ici profiter des nombreuses boutiques sur l'avenue et dans les rues parallèles, ainsi que de quelques hôtels particuliers. Prenez à droite pour découvrir la halle du Marché Saint-Pierre, et profiter de nombreux et bons produits locaux. Vous êtes dans le vieux Clermont. Empruntez la rue Dulaure puis à droite parcourez le square Blaise Pascal jusqu'à la très belle Fontaine d'Amboise. De là-haut, vous aurez une belle vue sur les toits de Clermont-Ferrand et les volcans d'Auvergne en arrière plan. Vous pourrez aussi prendre conscience de l'étendue de l'activité de l'entreprise Michelin et ses nombreuses usines, qui ont radicalement donné le "tempo" de l'expansion et de la transformation de Clermont-Ferrand vers le Nord et l'Est.